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OMS anuncia vacuna contra ébola con eficacia del 100%

  • Agencia AFP
  • en Mundo

Una vacuna de origen canadiense contra el ébola, que causó
más de 11 mil muertos en África occidental, podría tener "hasta
un 100%" de eficacia, declaró la OMS.

No apareció ningún caso de ébola entre las cerca de 6 mil
personas que recibieron el año pasado esa vacuna en Guinea, frente
a los 23 casos de personas no vacunadas. Lo que sugiere "claramente
que la vacuna es muy eficaz y podría tener una eficacia de hasta
100%", declaró a la AFP la doctora Marie-Paule Kieny, subdirectora
general de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El equipo de investigadores de la doctora Kieny calculó que en
el caso de una epidemia de grandes proporciones, hay 90% de
posibilidades de que la vacuna, denominada rVSV-ZEBOV, sea eficaz
en más del 80%.

"Finalmente tras 40 años, tenemos ahora a priori una vacuna
eficaz contra la enfermedad del ébola" comenta el científico
estadounidense independiente Thomas Beisbert en la revista médica
The Lancet, que publica los resultados finales del ensayo.

Estos confirman que la vacuna rVSV-ZEBOV presenta una eficacia
de 100% en los diez días posteriores a su administración por
inyección intramuscular de una dosis en una persona no infectada
pero en contacto con enfermos.

Ya habían aparecido en 2015 resultados preliminares en el
sentido de que había una fuerte eficacia.

La vacuna, cuyos derechos de comercialización compró la firma
estadounidense Merck, podría ser registrada en 2018, luego de que
el expediente sea sometido a las autoridades estadounidenses (FDA)
y europeas (EMA). El proceso de aprobación estándar es
habitualmente de una década y a veces más, subrayó Kieny.

"Si hubiera un caso de ébola y una nueva epidemia, estamos ya
listos para responder", añadió a la prensa.

El ensayo fue llevado a cabo en la región costera de Baja
Guinea, que registraba todavía casos de ébola cuando comenzó en
2015.

"Con la vacuna Merck, la protección ocurre muy rápido después
de la vacunación, pero no sabemos si la protección sigue seis
meses después", dijo Kieny.

Durante el ensayo no fue posible reunir muestras biológicas de
personas vacunadas con la finalidad de analizar su respuesta
inmunitaria. Pero otros estudios se llevan a cabo en ese aspecto,
especialmente con trabajadores que están en primera línea frente
al ébola en Guinea.

El ensayo fue realizado según un método denominado vacunación
por anillos, o sea en círculos o grupos de personas que han estado
en contacto con un enfermo, primero allegados cercanos, luego
personas que estuvieron en contacto con ellos y así sucesivamente
y ese fue el método utilizado para erradicar la viruela.

Luego de terminar las pruebas, hubo algunos casos en Guinea,
así como en Sierra Leona, y el equipo utilizó la misma
estrategia: la vacunación de los contactos, con la autorización
de la FDA, para utilizar la vacuna por fuera de un ensayo clínico,
explicó Kieny.

En caso de epidemia del Ébola antes de la commercialización de
la vacuna, 300.000 dosis de urgencia, gracias a un acuerdo entre la
Alianza para las Vacunas-GAVI y Merck, podrían ser suministradas
para controlarla y la cantidad de dosis podría alcanzar
rápidamente el millón.

Síntomas benignos (dolores de cabeza, fatiga, dolores
musculares…), señalados poco después de la vacunación,
desaparecieron en unos días.

Dos efectos más serios están relacionados con la vacunación
(una reacción febril y una alérgica) y una tercera posible
(síndrome gripal), pero con un restablecimiento en los tres casos,
sin efecto a largo plazo.

Inicialmente excluidos del ensayo, los niños de más de 6 años
resultaron beneficiados. Pero queda por determinar su seguridad
para las mujeres encinta y los más pequeños.

Es la primera vacuna antiébola probada con tal eficacia en el
terreno, pero otras vacunas serán necesarias, en especial para
proteger al personal sanitario garantizando una protección de
larga duración, por lo que varias están siendo desarrolladas.

Una vacuna está en curso para proteger contra la cepa Sudán,
otra cepa distinta que la denominada Zaire presente en Africa
occcidental, según la OMS.

Surgida del sur de Guinea, la reciente epidemia en África
occidental es la más grave desde la identificación del virus en
África central en 1976, con más de 27.700 casos registrados, de
los cuales 11.200 muertes.

Más de 99% de las víctimas se han presentado en Guinea, Sierra
Leona y Liberia, donde la enfermedad desorganizó los sistemas de
salud y devastó las economías.

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Carmen Torres

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