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Los Boleros, alquimistas del calzado

  • Eloy Japhet Esquivel
  • en Local

“Mamá decía que puedes saber mucho de las personas por los zapatos que usa”.

Forrest Gump

 

Llegan temprano. La luz solar se empieza a vislumbrar apenas y las palomas que cada mañana son dueñas y señoras de la plaza principal, emiten al unísono su canto cuando suenan las campanas de la catedral.

Viejos y sabios, son a su manera alquimistas que, aunque no transforman el plomo en oro, a través de sus clásicos elementos químicos retornan de entre los muertos ese calzado que ya no se usaba o al que mucho cariño se le tenía, o si no hay dinero también es una opción, ellos ahí están y resisten, siempre: los boleros.

 

Adolfo Villegas lucha contra el imperio chino

En su radio suena música norteña y sentado en un banco espera al cliente. Tiene 14 años como boleador de calzado. Pinta bolsas, chamarras, cintos, “el precio varea”, dice.  

La llegada del dragón chino que alzó sus alas y azotó León con un fuego incontrolable y creciente: el zapato sintético, la economía china, supuso un duro golpe para esta actividad tradicional.

Ante este embate del imperio chino, Villegas resiste: “ha aminorado, hay gente que compra un par de zapatos y duran una semana, prefieren mejor tirarlos que arreglarlos y se compran otro par de $50.00, ese zapato chino es lo más corriente que pueda haber, la gente ya no gasta en zapatos de 600 o 700 pesos”.

La alquimia

Su servicio cuesta $25 pesos. Sus manos y su piel expresan grietas de años de trabajo, sus uñas impregnadas de químicos son gruesas; el cliente opta por observar el proceso o hundir su rostro en las planas del algún diario local.

 

El proceso

Primero se despoja al calzado de las cintas, la tierra y la porquería del camino. Esas gruesas manos cepillan la piel como si se tratara del delicado cutis de una dama y dependiendo del curtido se usa jabón de calabaza, surge el espesor de la espuma, luego, el agua hace su trabajo, se lava y al aire se seca, se unta crema, la piel toma color cada vez más vivo, este vuelve a  la vida poco a poco. Después pone la crema Alpha y lo cepilla con delicadeza. Si la piel muestra rayaduras de la batalla diaria de la vida, se opta por la tinta para dar un mejor acabado al calzado.

 

Un sabio

Enrique Martínez. De nariz aguileña, es otro de los sabios, es experimentado pues dice trabajar todo tipo de curtido: avestruz, tiburón, víbora, mantarraya, iguana borrego y vaca. Prepara unos choclos desgastados y en su cajón de trabajo se observa un montículo de libros, también se rehúsa a dejar este oficio.

Añora los amaneceres, en los que de la mano de su padre se levantaba a las seis de la mañana y recordó cuando empezó en la boleada de zapatos. “Yo llegué y era malo de bolero, tengo casi toda mi vida, mi padre era bolero desde ante que yo naciera, entonces este oficio es una manera de ganarme la vida bien, sin problema”.

 

Tiempos de bonanza

Enrique recordó que un domingo, en especial un día de fiesta, llegó a 110 boleadas “por ahí de los  años 53 o 54”, comentó.

Para muchos boleros la época de bonanza se recuerda con mucho ahínco y Enrique lamentó que hoy ya no sea así: “en aquel tiempo 16 boleadas en tres horas era suficiente, y ya sacaba mi chivo, porque soy casado, no vayas a pensar que soy puñal,  te lo digo eh, soy pobre pero de buenas costumbres, yo para esas horas ya tenía arreglado mi día”. Yo hasta me daba el lujo a llevarla al “Molinito” o “El Cadillac” a comer birria, ahorita con qué, no ajustas”.

 

El especialista

En una radio suena La Sonora Santanera. Ángel Báez, encorvado sobre su banco adornado con imagenes religiosas, es uno de los más viejos boleros; anteriormente se dedicaba a la creación de rostros de vírgenes y cristos en Ciudad Neza.

Yo me dediqué a esto cuando ya llegué a viejo, ya no me dieron chamba en ningun lado”. Y llegó a León para dedicarse a esto. “Para haber sabido, no me vengo”. Aseveró mientras quitaba las cintas a unos zapatos azules de gamuza.

Su especialidad, a diferencia  de sus compañeros son pieles distintas y difíciles de trabajar: la gamuza y el nobuck, por lo que el costo de este servicio es de 40 pesos y a esto dice “podemos comer como quien, con manteca, vamos sacando madera, pero no mucho”, lamentó Ángel.

Esperan debajo de la sombra de los árboles del jardín municipal; conocen el paso de la gente, encorvados leen o escuchan incluso la historia de los mismos leoneses. Resisten al tiempo y con su radios encendidas rompen la monotonía.


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