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Crean posible vacuna contra picadura de alacrán

  • El Sol de Cuernavaca
  • en Doble Vía

||Por Mónica González||

Por sus contribuciones al estudio de la estructura y función de componentes del veneno de alacranes y sus aplicaciones tecnológicas patentadas, el Dr. Lourival Possani Postay, del Instituto de Biotecnología (IBt) de la UNAM, recibió hace unos días por segunda ocasión el Premio Nacional de Ciencias 2016.

El especialista en toxinas aseguró que en Morelos en algunos años ya se podrá contar con una vacuna para inhibir la neurotoxina del alacrán, pero también para atender otras enfermedades, como la diabetes tipo 1 y la artritis reumatoide.

En conferencia de prensa, acompañado por la titular de la Secretaría de Innovación, Ciencia y Tecnología (SICyT), Brenda Valderrama, así como por el presidente de la Academia de Ciencias de Morelos (AMC), David Romero, y del secretario de Vinculación del IBt, Enrique Galindo, el toxicólogo explicó que con sus 42 años de trabajo en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), aun cuando nació en Brasil, hoy ya es mexicano, tiempo en el que se percató de que había un problema de salud pública que era el piquete del escorpión, ya que por lo menos 300 mil personas son picadas por este arácnido anualmente.

Entre los años 75 y 85 del siglo XX, prosiguió, las estadísticas nacionales indicaban que había defunciones porque los médicos tenían poco conocimiento para usar el antídoto que entonces se usaba en caballos.

El investigador explicó que no se conocía nada del componente del veneno ni a nivel molecular ni de sus componentes, de tal suerte que lo primero que se hizo fue conseguir muestras y hacer la búsqueda química para identificar los elementos presentes.

Esta tarea se hizo con los animales peligrosos y ahora se hace con los no peligrosos, es decir, que en México hay 283 especies diferentes de alacranes y en el mundo hay cerca de dos mil 100; de éstos, los dañinos son una cantidad mínima, pero el problema es que habitan con el humano.

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“Lo que nosotros hemos hecho en los últimos 20 años es identificar las potencialidades del veneno y determinar su estructura; con ello se nos ocurrió hacer una vacuna sintetizando las toxinas con la idea de usar un fragmento que puede funcionar como un inmunológico”, detalló.

Con todo lo anterior, expuso, hoy en día la investigación va enfocada a mejorar los antisueros que ya se tienen vigentes, además de que sólo falta que las compañías farmacéuticas realicen su trabajo para la expedición en unos años de esta vacuna, una vez que ya se tiene la patente correspondiente.

Otro de los aspectos es que el conocimiento de los componentes ha permitido descubrir también una serie de funciones similares a las de los antibióticos, o sea, que es capaz de inhibir otras infecciones y atender problemas de salud como diabetes tipo 1, artritis reumatoide y otras enfermedades.

En la sede del Instituto de Biotecnología de la UNAM, se reconoció la trayectoria del investigador emérito quien dijo que es la segunda ocasión que gana el galardón, ya que la primera vez lo hizo hace 20 años en el área de Ciencias Naturales y en esta ocasión en la categoría de Desarrollo Tecnológico.

¿Quién es el Dr. Lourival?

El Dr. Lourival cuenta con más de 300 publicaciones, es uno de los líderes del IBt ya que es el científico que más patentes tiene, con 46 en su haber concedidas y otras más solicitadas.

La capacidad de trabajo del investigador es impresionante; ha hecho investigaciones en el estado relacionadas con el veneno del alacrán tanto para curar los efectos de la picadura con antitóxicos de última generación, como también con la explotación de la gran riqueza de la toxina del animal para producir nuevos medicamentos, puesto que contiene sustancias para salvar vidas, así como curar, y no sólo defenderse de los alacranes.

El instituto es de las dependencias de la UNAM que más patentes genera y Possani Postay es líder en ellas, las cuales han sido transferidas a empresas nacionales e internacionales, por lo que es el mejor ejemplo de que para hacer tecnología de calidad y vanguardia, es necesario hacer una ciencia de primera línea a nivel internacional.

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El Dr. Lourival Possani Postay, investigador emérito del IBt, nacionalizado mexicano, nació en Brasil el nueve de julio de 1939; cursó una licenciatura en Ciencias Naturales (Historia Natural) en la Universidad Federal del Río Grande del Sur en Porto Alegre y obtuvo un doctorado en Biofísica Molecular por la Universidad de París, Francia, en 1970. Recibió entrenamiento posdoctoral en la Universidad Rockefeller, Nueva York, por dos años (1971-72). Cuenta con estancias sabáticas en el Max Planck Institute de Dortmund, Alemania, (1981-82) y en el Baylor College of Medicine en Houston, EUA, (1985-86), así como con un doctorado “Honoris Causa” por la Universidad de Debrecen, Hungría, (2005).

El número más abundante de patentes se refiere al hallazgo de dos péptidos con propiedades inmuno-moduladoras, con posibles aplicaciones para el control de enfermedades inmunológicas. Una empresa mexicana actualmente conduce experimentos clínicos con tales moléculas. Por otra parte, el descubrimiento de péptidos con actividad antibiótica lo llevó al desarrollo de un posible modelo de antibiótico novedoso, cuyos derechos autorales fueron cedidos por la UNAM a una empresa farmacéutica mexicana.

Recientemente, depositó una patente que protege conjugados específicos de anticuerpos monoclonales murinos con la hemaglutinina del virus H5N2 de la gripe aviar, tecnología que la UNAM actualmente negocia con compañías para la colocación de esta nueva vacuna en el mercado.

Toda esta trayectoria de producción innovadora fue posible desarrollarla en los treinta años anteriores dedicados al estudio de investigación básica, realizada con los venenos de los escorpiones. El laboratorio del Dr. Possani Postay es hoy un referente internacional en todo lo relacionado con estas sustancias y sus posibles aplicaciones. Mantiene colaboración y recibe personas para entrenamiento de por lo menos 16 países.

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El Dr. Lourival es un ejemplo de que la investigación básica es necesaria para poder generar conocimientos aplicados e innovadores. Además, obtuvo el Premio Nacional de Ciencias y Artes en el área de Ciencias Físico-Matemáticas y Naturales (1996) y a partir de entonces ha registrado 77 patentes de invención. Además, ha transferido conocimientos a cuatro compañías farmacéuticas nacionales y dos internacionales y la UNAM ha recibido los beneficios de la cesión de derechos de tales patentes.

/amg

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